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Fondazione Smith Kline

 

Anthony Fauci: lavorare per mettere fine all’HIV/AIDS

26.07.2018

Verso la fine della primavera del 1981, Anthony Fauci, MD, allora immunologo di 40 anni, era nel suo ufficio presso il Centro clinico del National Institutes of Health (NIH) quando un rapporto che cambiava la storia della medicina, arrivava sulla sua scrivania.

Il rapporto del 5 giugno di Morbidity and Mortality Weekly (MMWR) proveniente da quello che è stato chiamato il Centers for Disease Control ha documentato la polmonite da Pneumocystis carinii in 5 uomini gay che si erano presentati in 3 ospedali di Los Angeles. Prima di questo, la rara infezione polmonare era quasi esclusivamente limitata a pazienti gravemente immunosoppressi, rendendo inusuali questi casi in pazienti precedentemente sani.

Un mese dopo, agli inizi di luglio, arrivò un altro numero di MMWR, questa volta riportando che a 26 omosessuali di Los Angeles, San Francisco e New York è stato da poco diagnosticato il sarcoma di Kaposi una rara e aggressiva forma di cancro e altre infezioni opportunistiche.

Fu l'inizio dell'epidemia di AIDS, anche se la nuova malattia non aveva ancora un nome o una causa nota.

Lui ei suoi colleghi presumevano che un virus a trasmissione sessuale causasse la malattia. "Ma come tutti gli altri, non avevo idea di cosa fosse", dice. Come internista formato sia in malattie infettive che in immunologia clinica, si rese conto di trovarsi in una posizione unica per avere un impatto reale su una terribile malattia.

La ricerca di Fauci sulla patogenesi dell'HIV, ha posto le basi per i trattamenti precoci e nel 1984 è stato nominato direttore dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive al NIH, posizione che ha ricoperto per 34 anni. In quel ruolo, ha sviluppato programmi incentrati sulla scoperta di farmaci antiretrovirali e il loro test in reti di studi clinici.

Da allora sono state sviluppate diverse generazioni di terapie antiretrovirali, trasformando l'infezione da HIV da una condanna a morte a una malattia cronica gestibile se trattata.

Ma c'è ancora molto lavoro da fare, dice Fauci. Più di un milione di persone negli Stati Uniti vivono con l'HIV, con decine di migliaia di nuove infezioni e più di 6000 morti ogni anno. Globalmente, 36,7 milioni di persone vivevano con l'infezione e 1,8 milioni di persone erano state contagiate nel 2016. In quell'anno, 1 milione di persone in tutto il mondo morirono per malattie legate all'AIDS, portando il totale dei decessi a ben 35 milioni dall'inizio della pandemia.

» Jama.com: "Anthony Fauci, MD:Working to End HIV/AIDS"

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